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苹果在华连设研发中心 内忧外患下的必然反应?

2017/3/23 9:46:45      点击:

苹果官方近日宣布,将在上海、苏州新设两大研发中心。加上去年宣布的北京、深圳,在华研发中心已增加到4个了。苹果官方表示,四个研发中心今年晚些时候将正式启用,并强调总投资将超过35亿元人民币。

从投资额看,5亿多美元,对手持2300多亿美元现金的苹果来说,简直是毛毛雨。不过,其中隐含着更多信息。简单总结为:

1。整合本地人才、市场要素,贴合本地应用进行研发,面向未来;

2。强化区域供应链布局;

3。竞争危机下的紧急应对。苹果急需强化渠道布局,为迎接iPhone诞生10周年壮行,在全球最大市场创造先机,并通过本地研发与供应链协同,为开发者提供更多支持等。

4。借助投资,平衡中美之间大国博弈,缓和美国总统特朗普贸易保护主义尤其制造业回归美国话题引发的紧张气氛。

其中1、2是苹果官方口径。说是希望通过中国研发中心培养供应链技术专家,并吸纳、利用中国高校顶尖人才进行创新。作为持续发展和投资的一部分,苹果已跟一些学校开展系列合作项目,包括实习计划,以帮助发展下一代创业者。

可以看到,四大研发中心基本覆盖了苹果产品关键的供应链基地,不只是手机,还有iPad、Mac、桌面机、iWorchi、Touch、电视盒子等。

深圳、上海(松江、南汇)、苏州(含昆山)、郑州、烟台都有苹果代工厂。北京那边没有工厂,但高校众多、人才丰富、创业氛围浓、全球科技巨头蜂拥,消费力较强,还是国家政治中心,苹果有充足的理由设立研发中心。

体会一下苹果内地供应链与过去的差异。其实就是从过度集中在华南,转而向中国其他地域分散。这里面有很强的成本考量,涉及人力成本、物流成本,当然也有渠道的布局。

苹果是全球最精明的巨头之一,手持的2300多亿美元现金,除了盈利,有相当都是通过海外区域布局避税所得。中国内地市场庞大,供应链分布里,隐含着很多成本差异。

研发中心与供应链之间密切相关。这是因为,每个供应链聚集地,所代工的苹果产品都有参差,如此分散,就加重了供应链人才的诉求。现在的市场竞争高度同质化,产品层面想做出一点差异都很难。除了材料、元器件,跟工厂之间的磨合、匹配都要十分紧密。富士康里不但常驻着苹果的工作人员,苹果更是买了几十亿美元的设备租赁给富士康。

当然,若不能体现更多研发力,在华研发中心就是一个幌子了。其实笔者是不相信苹果会将核心研发放在中国的,这四大中心不可能取代苹果美国的研发地位。

但有一点,苹果肯定不会局限于目前的产品线,一定会有更多的创新,比如更多智能硬件、可穿戴的部分、智慧家庭、人工智能产品等等。

做这一块,就全球来说,没有哪个国家比中国更有未来。因为,这跟过去个人消费电子不一样,许多方面需要环境、市场要素作支撑。中国线下的生态足够丰富,这里也会成为苹果未来新产品、新应用的中心。因此,这个时候不提前布局研发中心,苹果就算在美国等地推进,在综合成本、效率上也会吃亏,渗透市场速度、生态支撑就更不用说了。

另一方面,笔者认为苹果研发以后倚赖中国的原因,应该有更多人才考虑。近几年来,英特尔、ARM、三星、IBM、西门子等行业巨头都在充分利用中国本地教育机构。其中ARM虽小,它的生态构建很深,跟当年首任中国总裁谭军的长远考量与创新观念深有关联。他离开ARM时,ARM全球高管尤其强调了这一点。现在看来,都是前瞻性的布局。

在华连设研发中心 苹果内忧外患

说到第三点“竞争危机下的紧急应对”、“渠道布局”等。最直接的危机面,就是苹果手机在内地的出货被动。华为、OPPO,也包括近来冲刺的金立,在高端机上开始不断蚕食它的份额。截至2016年年末,苹果中国的出货量同比下滑12%,巨头危机很重了。

此时,不强化采购、供应链开发,不稳固开发者信心,不建立新型渠道,不对中国消费者展示品牌亲和力,苹果接下来会更难堪。

笔者相信,在华研发中心的许多工作是要侧重在建设新的渠道体系、强化品牌影响,并稳固开发者方面。

苹果过去太高高在上,在内地都没有投放多少人,对这个市场也从未高看一眼。虽然过去几年变化很多,库克频繁来中国访问,但这绝不是因为私人原因。这次宣布上海、苏州两大研发中心,其实也是他在北京参与会议之后的结果,苹果少不得要做一些新承诺。

最实际的问题,还是要卖货!渠道体系对苹果来说一定是火烧眉毛的问题。所以,之前深圳研发中心的功能里,有所谓“线上线下渠道”的任务。笔者相信,北京、上海、苏州三个研发中心也不会忽视这一点。

花无百日红,随着中国手机产业链日益成熟,尤其上游硬件工业创新遭遇困境,苹果品牌想做出差异化也越来越难。加上双A联盟(Android+ARM)持续疯狂,刺激了中国内地手机工业加速发展,本地品牌在各个价位冲刺甚猛,苹果出货呈现放缓,直到大幅下滑。

此外,还有新的渠道体系挑战。最初苹果倚赖运营商渠道,补贴取消后它少了很多油水,随后强化自身中国官网、中国电商天猫平台等布局,当然线下自营和授权的零售体验中心也越来越多。

但这种渠道体系已很难适应挑战。

在华连设研发中心 苹果内忧外患

中国手机品牌,一段时间以来,也在不断调整自身,尤其强化线下通路,OPPO、金立、小米、华为都是如此。不过,许多都不是纯粹的线下,而是线上线下的融合。而苹果不太可能执着于单一渠道,它的产品定位决定了不可能像OPPO那样刷墙,它更倾向线上线下结合。

所以,所谓四大研发中心,即便功能各有侧重,短期内必定也是渠道生态优先的。

别忘了,2017年是iPhone诞生10周年,苹果应该不会放弃这个标志性的纪念年份。它一定会在iPhone8上市前,在供应链、品牌营销、快速、高效的渠道体系方面做足文章。

四大研发中心,都将在2017年晚些时候启用,笔者认为这里面有苹果比较深的策略用意。那就是——为苹果中国新一轮发展壮行。

当然,也有比较隐蔽的用心,甚至称得上委婉的示好。


一个苹果产业链,足以匹敌全球多个国家的GDP,并且能影响至少上千万的就业。这种影响力,导致苹果这类企业容易不由自主地陷入全球大国政经博弈中。美国总统特朗普上台前后,曾密集鼓噪制造业回归美国,还要那些海外浮财过多的巨头回去纳税。其中,苹果遭受的舆论压力最大,其巨额现金储备,相当部分就是海外浮财。不敢回去,过去又没有很好的落地投资。

所以,笔者判断,苹果在中国连设研发中心,除了自身商业逻辑外,也有它比较深的化解大国政经博弈的微妙用心,希望营造一种中和的效应来消除一些焦虑。

总结下来,苹果4个研发中心落地中国,是在一个内部创新压力、微观与宏观危机都很沉重的时刻做出的反应和布局。